10 фактов о бегемотах

Бегемоты живут в прудах, реках и озерах на востоке Африки, и размерами их превосходят лишь слоны. Длина взрослого животного иногда превышает 4 метра, высота в плечах достигает полутора метров, а масса его тела — примерно четыре тонны. У бегемота толстая кожа, лишенная волосяного покрова, по форме его тело напоминает бочонок.

Неуклюжий на вид, он явно не блещет красотой. Невольно возникает вопрос: как такие короткие, похожие на обрубки ноги удерживают столь массивное тело? Но они гораздо мощнее, чем кажется на первый взгляд. По суше бегемот может бежать быстрее человека. А вплавь он способен обогнать небольшую гребную лодку или даже моторный катер.

«Двойная» жизнь.

Бегемоты не склонны к одиночеству. Обычно они живут группами из 10—15 животных, каждую из которых «возглавляет» один самец. Но встречаются и сообщества численностью до 150 особей. Бегемоты приспособлены к жизни как в воде, так и на суше. Они выходят на берег — главным образом ночью,— чтобы полакомиться сочной зеленью. Как правило, они держатся поблизости от воды. Но в засушливое время некоторые бегемоты, случается, в поисках корма преодолевают по суше до 10 километров.

Своя территория

Как эти животные метят свою территорию, не известно. Странная привычка бегемота разбрызгивать свой помет хвостом, по мнению некоторых, имеет целью привлечь внимание самки или напугать соперника. Чувствуя угрозу, эти животные издают нечто наподобие лошадиного ржания, а во время драки ревут и рычат. Громкое фырканье слышно, даже когда бегемоты находятся под водой. Самец-лидер обычно заявляет о себе громким мычанием.

Обитание бегемотов

Весь день бегемот проводит в воде, погрузившись в нее полностью или частично, и его массивное тело вполне для этого приспособлено. По сравнению со своими «соседями» — другими животными, как и он, ведущими «двойную» жизнь, на суше и в воде, — он не столь искусный пловец, зато может оставаться под водой целых 15 минут. Ноздри, глаза и уши бегемота расположены в одной плоскости, благодаря чему все остальное тело может находиться под водой. Именно там происходят многие важные события в его жизни, в том числе ухаживание и спаривание.

Размножение

После восьми месяцев беременности самка на мелководье производит на свет единственного детеныша. Вскармливание происходит на суше или в воде, на глубине примерно по щиколотку. Бегемотики могут питаться молоком матери, находясь полностью под водой, лишь иногда всплывая, чтобы вдохнув глоток воздуха, вновь нырнуть под воду и прилепиться к материнскому соску. Несмотря на свой грозный вид, бегемоты — очень нежные родители. Самка, плывущая с маленьким бегемотиком на спине,— картина весьма трогательная. Эти добродушные на вид животные дадут решительный отпор всякому, кто попытается снять детеныша с их спины.

Кожа бегемота

Кожа бегемота как нельзя лучше соответствует его образу жизни. Когда он выходит из воды на сушу, с ним происходит нечто удивительное: подкожные железы тут же выделяют прозрачную слизь красновато-коричневого цвета, содержащую много соли. Издали кажется, что животное покрывается кровавым потом. Слизь защищает кожу бегемота и в воде, и на берегу.

Выразительный зевок, наводящий страх.

Пасть бегемота — главная его «достопримечательность». Своими губами в полметра шириной он может щипать зелень у воды. Но у рта его, помимо приема пищи, есть и другое предназначение. Когда бегемот открывает пасть на 150 градусов, это уже не просто зевок, но яркое проявление агрессии. Защищая свои владения, бегемоты нередко вступают в жестокие схватки с конкурентами. В открытой пасти видны огромные устрашающие клыки — прекрасное средство защиты. Они могут достигать в длину тридцати сантиметров, если измерять от десны.

Пасть бегемота представляет угрозу не только для его сородичей, но и для человека. Любые попытки мирного сосуществования с бегемотами ни к чему хорошему не приводят. Это животное может без видимого повода напасть на любого, кто дерзнет приблизиться к его территории. Раненый бегемот еще «нетерпимее» и может причинить больше вреда всякому, кто окажется незваным гостем. Этот разъяренный великан может даже опрокидывать лодки.

На суше бегемот не менее свиреп, чем в воде. К примеру, очень опасно находиться между пасущимся на берегу бегемотом и водой. В некоторых частях Африки случается, что эти животные нападают на местных жителей, если те ненароком преградят им путь к воде. Бегемоты внушают страх и зверям, и людям, поэтому отношение к ним должно быть осторожным и «обходительным».

А вот и факты о бегемотах

  1. В древнем Египте главными вредителями полей считались не жуки и даже не саранча, а бегемоты.
  2. Бегемоты рождаются под водой.
  3. Кожа бегемота в толщину достигает 4 см.
  4. Зубы бегемота содержат дентин, благодаря которому они крепче, чем у кита и слона. От зубов бегемота отскакивают даже пули.
  5. Бегемоты по размеру занимают 3-е место среди млекопитающих, уступая только слонам и белым носорогам.
  6. Челюсти бегемота могут сломать даже каноэ одним укусом.
  7. Зрачки бегемотов напоминают по форме букву «Т», что позволяет им видеть одновременно под водой и над водой.
  8. ДНК-тесты показывают, что бегемоты более близки к китам и дельфинам, чем к другим копытным животным.
  9. Ежегодно на реках Африки от атак бегемотов гибнет больше людей, чем от крокодилов.
  10. Когда бегемоты расстроены, их пот становится красным.

Автор записи: admin